寵物先生《虛擬街頭漂流記》

於虛擬實境重現的西門町街頭出現一具屍體,隨著調查結果,呈現在眼前的是哀傷而真實的親子之情。

 

VirtuaStreet

  • 書名:虛擬街頭漂流記
  • 作者:寵物先生
  • 出版社:皇冠文化
  • 出版日期:2009-08-31

政府委託一家科技公司,以二○○八年的西門町為背景,開發虛擬商圈VirtuaStreet,沒想到計畫還在最後測試階段,這個虛擬的空間裡,竟然發生了一件再真實不過的殺人案!然而,現實世界裡的陳屍地點是一個從內反鎖的房間,虛擬世界裡也找不到任何兇器。更奇怪的是,系統顯示案發當時,VirtuaStreet內只有死者一人──不!除了死者以外,還有另外兩個人,那就是屍體的發現者,最清楚這整個虛擬實境的大山和小露……

 

▼ 閱後感想

繼《冰鏡莊殺人事件》《快遞幸福不是我的工作》後讀的又一島田莊司推理小說獎作品,這次是2009年評審評價最高的首獎!故事描述科技發展再度突破的未來,有廠商打造出虛擬實境的購物商圈,讓消費者透過機器,在家也能如臨多年前繁榮的西門町,在虛擬商場裡可以穿梭在街道巷弄之中,進入各種商店選購,和店員講價或和朋友或路人見面閒聊、約會看電影等,虛擬無限近似真實,世界不只呈現眼前,還包括觸覺、味覺、嗅覺、聽覺,五感俱全,只差在虛擬世界裡的力量僅有真實世界的不到八成。

就在即將開放上市之際,卻在虛擬街頭裡發現一具被殺害的測試員屍體,調查登出時間,嫌疑最大的居然是開發者?

虛擬實境裡的殺人,殺意由人類發出,再交由機器執行,但此作揭開真相後看不到殺意,而是不運和親情。

雖然很少看到虛擬實境題材的推理作品,但之前已經看過很多全息網遊小說,所以傳送門、減輕力量、NPC等設定都不陌生,在那部份得到的新鮮感有限(2009年出版的作品,太慢看沒辦法),看完較大的感觸,是會頗同情失去女兒的父親大山,然後錯愕於其前妻能對十月懷胎的女兒如此陌生無感,甚至因自己疏忽而導致親生女兒慘死的發現屍體現場也沒有一絲悲痛,就算離婚分隔兩地也不會想見女兒,沒相處就沒感情是理所當然的事嗎?但旁人苛責她不配為人母也沒意義,她的愧疚讓她在三十歲那年收留養育一名失去記憶的十八歲少女,證明經過相處,她也能成為一名好母親,而經過相處,也讓一位父親把高A.I.機器人當作親生女兒。相處培養感情,也可能培養出負面情緒,少了血緣牽絆,關係是不是容易說斷就斷?是多了風險,還是要慶幸少了被硬綁在一起的血緣暴力?

小說故意以相似兩條線的方式進行,十二年前女童兇殺案時大山的前妻范未央在西門町蒐集查訪情報,十二年後虛擬兇殺案時同樣三十歲的顏露華重回街頭沿著同樣路線尋找線索,而小艾莉被關小黑屋寂寞長大的生活,也和另一個小艾莉獨自學習、思慕父親的一點一滴重疊在一起,有時會在視點切換時覺得有點混淆,文中大山的移情或許也有點這種效應。

原本一直以為大山是把死去女兒的大腦保留,移到虛擬實境生活,結果是我網遊文看太多,這篇相較下科技還沒到奇幻程度,死去的終究死去,沒辦法在能接觸到的另一個世界裡活下去,而且兇手到最後仍然無處可尋,算是蠻悲傷無奈的一篇作品。

如果虛擬實境要避免一切犯罪暴力,大概永遠不會真實,人們也不會希望真實到跟現實完全一致,這樣未免也太令人喘不過氣,是要留下次元牆保護,還是要讓虛擬成為現實的一部分?要看時代怎麼決定。但不管科技如何改變,人性的卑劣與美好似乎永難改變。

 

shimada-award

查了下WIKI的島田莊司司推理小說獎歷年得獎作品,目前看完2009年三本和2011年冷言《反向演化》,再來搜尋圖書館館藏挖其他精彩的推理小說吧,對那本《我是漫畫大王》頗感興趣。

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