過往小記:外曼篇

外曼看得最勤也已經是好幾年的事,但外曼的文化背景、故事題材、職業等,都還蠻有趣的,有很多值得看的好作者。不過外曼常以翻譯定生死,時代背景文字用詞也不像國內言情那樣容易起共鳴,於是瘋狂看過一陣子後,漸漸沒有繼續接觸更多作品。

以下為過往閱讀外曼時記下的一些短感,看較多的大概是珍‧安‧克蘭茲 、諾拉‧羅伯特、伊莉‧瓊森、茱麗‧嘉伍德、凱‧琥珀 、琳達‧霍華、喬安娜‧林賽等,雖碰得不多記得更少,卻深刻感受到外國文化、背景、價值觀、描述手法和國內言情小說的不同。

 

◆ 伊莉‧瓊森 Iris Johansen

風之舞者 The wind dancer:雷昂和桑琪的故事很棒,但捲入的權利爭鬥、風之舞者的奪回、書中悲慘的黑死病蔓延,帶走多少人的生命和城市的毁滅。雷昂親手建立的家園、親愛的家人都失去了,只剩下桑琪。 他們再也不逃避、否認彼此之間的愛,失去的,已經夠多了。和歷史巧妙的配合,織成一段深刻的愛情。

亂世風舞 Storm winds:「自由,多少罪惡假汝手而生」,這本是在殘忍而可怕的法國大革命屠殺背景下,可怕、被毁滅的一切:婦女甚至修道院的修女小孩被淫姦、殺害,還要被逼喝下修女們的血,那是永遠的惡夢。茱妮經歷了這一切,忍受這夢魘。 尚恩和茱妮存在己久的吸引力、彼此的情感,在緊張的局勢下毫無辦法地爆發,於是一起面對危機,守護支持對方。黑死病也好、法國大革命也好,伊莉瓊森小說的背景很精采。

熱情如火 The Trustworthy Redhead:好像第一眼就可以認出尋覓許久的今生唯一。

雙飛燕 The Bronzed Hawk:總覺外曼多成熟獨立自主的女性,擁有只為心愛人散發的熱情,無法抗拒男主角的誘惑,一被封上唇或碰觸就會融化在他懷裡。 但同時外曼的設定有趣多了,凱莉是充滿冒險犯難精神的新聞記者,尼克則是發明天才。

愛的紅玫瑰 No Red Roses:白瑞克是個有名、受歡迎的歌手,當黛梅和他相遇,他知道自己非要她不可,顯然,他也有足夠且強大的吸引力,讓他的愛情得到回報。

風劫情牽 Reap The Wind:風之舞者的故事之一。這本背景是1980年代後,時間較近現代。很棒的情節背景架構,牽扯到未知的世界。

白緞無瑕 White Satin:溜冰國手和教練,外曼的角色職業真是很有趣。

 

◆ 珍‧安‧克蘭茲 Jayne Ann Krentz

旋風般的追求 Whirlwind Courtship:甘賀倫這種男人一抓到獵物就不會放手,認識菲碧幾天就決定要她,且嫉妒心重、風流情事多、又是富家子弟,真夠麻煩的,但菲碧逃不過他,有什麼辦法。

惡魔的魅力Scandat:梅莉愛幻想及浪漫天真的程度,可比擬清秀佳人安妮,但梅莉卻又是知道現實的殘酷無情,才要自己保持如此樂觀,這樣的她吸引了西蒙,也改變了他,讓他為了在妻的心中永遠是那光明英雄而緩和施手段的方式。

愛家的男人 Family Man:如同《惡魔的魅力》,嘉蒂使洛克成了愛家的男人。

珊瑚之吻 A Coral Kiss:架構完整龐大、背景融合許多不同領域。潛水、謀殺、秘密及信任與愛。

銷魂 Ravished:捷德被許多不實的流言污辱,忍受沒人相信、被人在背後指指點點,稱之野獸的痛苦,幸好海莉的全心信任,給了他安慰,帶給他陽光。

 

◆ 凱‧琥珀 Kay Hooper

風中的妳 Raven On the Wing:嘉士碰到麗文就知他今生注定栽在她手裡。麗文工作的危險,阻止不了嘉士愛她及保護她的決心,是否花花公子決定收山,反而其後付出的真心最為誠摯深情? (或只是因為這是羅曼史而已,笑)

冰美人 Breathless Surrender:失了記憶的海藍,在亞頓毫不放棄的追尋及重新追求下,以更成熟的姿態愛上了他。當初的結果造成一個悔不當初的老人和失似愛人而痛苦的丈夫。記憶恢復,問題迎刃而解,一切都很好。

墮落佳人 In Serena’s Web:熱情勇敢聰明的成熟女子詹雪娜,設陷阱讓艾柏瑞不由自主愛上她。

 

◆ 喬安娜‧林賽 Johanna Lindsey

惡棍的遊戲 Tender Rebel:思琳一直無法信任花花公子,而德力為了思琳放棄遊於花叢,思琳拼命要自己不能愛上他、想不在乎他、不相信他是真的愛上她,傷了自己也傷了德力的心,當思琳終認清自己早已無可救藥地愛上德力,及他未曾背叛自己時,有情人終能雙飛。

神祕之火 Secret Fire:文化背景、故事情節都很好。

俘虜愛人 Prisoner Of My Desire:十二世紀的英格蘭,一個不熟悉的異國背景,封建莊園時代,領土爭奪,貴族女性繼承的財產嫁人後變丈夫的,許多政治聯姻。這樣的背景下,命運弄人使若薇娜和華瑞克相遇並戀上彼此。 喬安娜‧林賽寫的似乎都具相當時代背景。

魔王的新女伴 Gentle Rogue:聞名已久,其中還有出現《惡棍的遊戲》男女主角,故深感熟悉,人物情節都可和近兩個月前銜接,真叫人高興, 蠻精彩的作品,好看。

 

◆ 茱德‧狄弗洛 Jude Deveraux

吻了五個世紀 A Knight in shining Armor:為全美暢銷排行榜之作。孟格蕾和尼凱相隔了五個世紀,改變不了他們的愛情,拯救了彼此,改變歷史,使格蕾從原本愚蠢的自己跳脫出來,找到真愛。穿越時空的小說不少,但很少看到男到未來,回到過去,而女再從未來到過去找男,最後兩人終究各自回到彼此時空,留下穿越時空的真愛,算是不落俗套的小說。

佳人,我需要溺愛 Twin of Fire:不喜歡女主角個性,看它所介紹的「女主角一直生活在自以為是的錯誤中,傷害著男主角」,令我不想看那過程,只從後面章節看,因知女主角終究會發現自己的錯誤、男主角的深情。

今生只為與你相遇 The Velvet Promise:本想看看被標在往後書中的,「蒙特格利家族四兄弟」的情事,但劇情皆非我所愛,故只看最後章節,以求美好結局。此書男主角自以為深愛著初戀情人,卻傷透了他不自知已戀上的妻子的心,也使惡毒的男角初戀情人設計害 他妻子失去了孩子及無保留愛他的心,總在真相如此分明,他才成為最後一個認清那所謂初戀情人的可怕,進而發現自己對妻子的愛戀。不愛這樣的過程。

守候你,是我一生的承諾 Highland Velvet:蘇格蘭和英格蘭的仇恨,阻止不了布蓮薇和史蒂夫相愛。大女人 VS. 大男人,旗鼓相當而互相欣賞。直接看最後章節,跳過累人的衝突與心傷。

把新娘偷偷藏好 Counterfeit Lady:克雷陰錯陽差娶了妮可,但執著於對碧安的迷戀,妮可為了愛他委屈了自己,得到了什麼?得到了碧安懷了克雷孩子的事實。痛恨這該死的男人,妮可決定找回自己,將克雷逐出自己的生命。她開創了自己的新天地,克雷卻鎮日活在後悔之中,為了孩子娶碧安,後來才查出孩子根本不是他的,看著碧安醜陋狂吃的模樣,他沉迷酒中逃避一切。待妮可點醒他,他才振作,打算和碧安離婚。碧安發狂了,流產、打傷克雷,也結束了自己的生命,最後克雷和妮可將重新來過。 又一本討厭的劇情,我一定是跟作者犯沖,抑或這種劇情是作者的用心? 只從後面章節看起,痛恨招惹來招惹去互相傷害的情節。但妮可很棒,可以活得很好,即使她愛克雷。

 

◆ 其他作者作品

嫁禍疑案∥夏琳‧庫波‧柯罕 Sharleen Cooper Cohen

希代出版,迷你影集小說49。不敢想像怎麼會有這麼多悲慘的事情通通降臨到一個無辜的人身上!這本不著默於男女之情,而是描寫許多事件,許多很棒的想法、許多莫名悲哀的事件、人性。

我實在無法承受一個混蛋,不願承認自己失敗丈夫,說從未愛過自己,並嫉妒自己的一切……自己養小孩、負擔一切、身為女作家卻被說抄襲別人作品、莫名被警察在冰箱發現殺人的毒藥、欠國稅局美金25萬,卑賤地求銀行讓自己在兩年內還完〈本來要在半年還一年內還完〉、莫名被控告說是殺人兇手,捲入一堆法律訴訟,還得支付 龐大的律師費…出版社更拒絕出版自己的作品以免壞了名聲、朋友把自己不經意提的玩笑話牢記在心並向警方一字不漏地說出,成為對自己不利的證詞、前夫還要把孩子帶走…痛苦得要死,真相大白發現兇手還是自己一直信賴的前夫之妹,且父親和她有過一段情,連母親也有外遇。

真的很可怕,人怎麼可以面對這麼多恐懼,能活下去真是不容易。我想Happy Ending或許大家都在欺騙自己,也欺騙別人。但人生還很長,還要持續地走下去,苦痛是活著的證明?神仙或非人類的動物,一定覺得人類很愚蠢吧?

 

說真話的謊言 Genuine Lies∥諾拉‧羅伯特 Nora Roberts

第一次花了那麼多時間來閱讀一本小說,很棒!我發覺時下人,包括我自己,對於言小的定義太狹隘了,常限於租書店的,然而看到的一些國外言情小說都好棒,也像推理小說,也有懸疑的一面,相當多樣化。突然之間,好像可以了解孟華說走上言情作家這條路的理由: 「因為愛情小說範圍多得令人滿意,體裁宜古宜今,可以穿越時空、科幻、懸疑、歷史、神秘、心理等,讓人自由遨遊其中。」〈孟華引述珍‧安‧克蘭茲的話〉

說真話的謊言真的很棒,架構大,人物描寫也非常詳細,結局也讓我料想不到,只能說:每個人都以自己的方式在活下去,沒有什麼方法是絕對正確的,但至少不要讓自己後悔。

我想伊芙必定很喜愛自己的人生,茱莉亞和柏睿必定將他們對伊芙濃烈的情感深深懷抱在手,也喜愛自己的人生,感受到伊芙永遠與他們同在。

 

十全十美 Perfect∥茱迪‧麥娜 Judith McNaught

看小說時,總是看到許多悲慘,雖明白最後終會逢凶化吉,仍覺得實在太慘了。

男主角被祖母誤會,沒有一毛錢的被趕出家門,又被控告殺妻,所有證據皆對自己不利,被關了五年後,逃獄,愛上女主角。之後卻又被女主角誤會,通風報系給警察而被捕,真是太慘了……要是事實沒真相大白,他就死了……警察當然不願翻案,把無辜的人關了五年可不是好玩的,東窗事發只會全部落水罷了,真可怕。

 

天使與狼 Honor’s Splendour∥茱麗‧嘉伍德 Julie Garwood

美琳的個性挺棒的,即使童年不幸,但遇見了迪肯,教會了他愛,挺好看的。

 

天使溪 Angel Creek∥琳達‧霍華 Linda Howard

好看,堅強勇敢而獨立的女性,獨特的文化背景。

 

床上的早餐 Breakfast in Bed∥珊黛‧布朗 Sandra Brown

扣掉相愛的真情,有未婚妻的凱德實不該招惹未婚妻的好友,素蘭。只因凱德的訂婚非愛情而是溫情,並且其未婚妻遇見了吸引她心的男子,素蘭和凱德的相屬才能成立,但遺憾的是,世人大多無法如此幸運。

 

孽緣 Sinful∥蘇珊‧強森 Susan Johnson

傅雪莉為避免父親執意她嫁予多金但噁心的侯爵而接近倫敦最放蕩的浪子:石辛恩公爵,她成功的失了貞操。而後為度過家庭債務難關,她再和辛恩交易,一星期的陪伴歡愉及一筆幫助她家的金額。他們更了解、吸引彼此,同時也知道這一切都是短暫,結束一切互不見面。

幾個月後,雪莉懷孕,她父親硬逼辛恩娶她,再將他囚禁虐打,雪莉救了他,他對發生在身上的一切痛恨至極。相處一段時間,雪莉卻不幸流產,之後在雪莉努力想開之下,兩人婚姻繼續。故事中提到很多賽馬、馬術等,又是不同的文化。

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