閱讀筆記:尼爾.舒斯特曼《殺戒1:刈鐮》

人類征服死亡獲得永生的世界沒有犯罪沒有疾病,被稱為刈鐮的存在負責減輕人口壓力,他們被授予必須公正殺人的戒律。

 

殺戒1

  • 書名:殺戒1 刈鐮
  • 作者:尼爾.舒斯特曼(Neal Shusterman )
  • 譯者:陳錦慧
  • 出版社:博識圖書
  • 出版日期:2019/05/01
  • 字數:161,986字
  • 文案簡介:連結至Readmoo觀看

※ 以下感想可能會提到部分劇情,在意劇透者請止步

 

▼ 閱後感想

某天滑手機逛到Readmoo臉書社團有人超推這部,被生火就跑去圖書館網站搜尋,發現果然是人氣作,預約順位要排到4、5位,反正不趕時間,就順手把1、2、3集都點排序預約,第一集取書後放到快到期,於是利用雙十補假趕緊看完,的確是很有意思的精彩作品!

那是許多舊人類夢寐以求的世界。

科技發展到至極,曾經的問題已不再是問題,沒有飢荒、沒有疾病、沒有戰爭、沒有犯罪,甚至沒有死亡,所有知識可以直接植入腦內完全不需要學習、所有危險都由「雷雲」系統監督控管杜絕了一切天災人禍,時間變得太過充足,人們就算變老也能選擇逆齡重返年輕。

其實那個看似美好的世界並沒有那麼美好。

不需要辛苦學習或工作也能輕鬆生存,人際關係也變得沒那麼親密,到了祖父母年齡可以逆回二三十歲外表各自重新找戀愛對象結婚生子、一個人可能擁有多段婚姻和無數個孩子連兒女名字都會忘記,就算從高空墜落變成肉餅也能隨生龍活虎地出現在復活中心,痛覺能被調到無感、細胞隨時都在修復……

當美好變得尋常而寡淡,已經不再能被稱為美好,一切都變得毫無意義,但不曾在舊世界生活過的人們對此並無知覺,只是習以為常地度過漫長的每一日。

對那個世界的人們而言,最大的夢魘是刈鐮。

如果任由人類無限制繁殖,再美好的世界都會壅擠到令人難以忍受,於是人類達成「必須減輕人口壓力」的共識,刈鐮因此而生,形同死神的刈鐮超脫於人類社會,他們能帶來死亡,也能給予豁免,罪及家人的連坐罰讓人們不敢反抗,對刈鐮尊敬而恐懼。

◆ ◆ ◆

為了讓刈鐮在受到約束的前提下確實執行職務,無人不知的刈鐮戒律就此被訂立。

一、你應殺人。
二、你不應抱持成見、偏執或不良意圖殺人。
三、對於那些接受你到來的人,你應賜予其家人一年豁免。亦可賜予那些你認為有資格豁免的人。
四、你應殺死抗拒者的家人。
五、你終生為人類服務,在你有生之年你的家人都享有豁免,這是你的報酬……
六、你的言行均應堪為表率,並且每日撰寫日誌。
七、你不應殺害你自己之外的刈鐮……
八、除了你的長袍、戒指和日誌,你不應擁有世俗財物。
九、你不應擁有配偶與子嗣。
十、除了以上條文,你不受任何法律約束。

前兩條戒律賦予刈鐮殺人的權利與義務,第三、四條戒律增進刈鐮工作效率,讓被摭取者能平靜接受死亡命運,勿累及家人。為求制衡,第五到九條戒律追加規範刈鐮殺人以外應遵循的紀律,禁止刈鐮互相殘殺、禁止刈鐮擁有世俗財物摯愛血脈,要求刈鐮公開日誌以示服務人類的言行均堪為表率,最後再給一條獨立審判不受世俗規範約束的概括條款。

制定戒律者認為摭取不應因性別、種族、個人喜惡而有所差異,要求刈鐮不能擁有情感,甚至正義感,不能篩選共同要素,而應讓死亡隨機或在符合多要素情況下降臨。

早期的刈鐮懷有高尚情操,深知生命的沉重,他們認為不願殺人者才適任刈鐮,才能足夠謹慎,負擔起這艱苦卻意義非凡的職務,但殺人帶來許多痛楚,刈鐮或許壓抑感情或許麻木或許難以承受而選擇自我摭取,隨著汰舊換新,開始出現以殺人取樂的刈鐮。

豁免權帶給刈鐮的是充滿恐懼的諂媚討好追捧,手握能決定生死的工具,讓許多刈鐮將自己視為神。然而即便超脫於人類社會,刈鐮本質仍屬於人類,於是抱持成見、偏執或不良意圖者利用謊言偽裝,他們選定特定機構、某架班機來場大屠殺,打著「遵守配額」、「依循古法」、「公平合理」的大旗為所欲為,戒律對某些刈鐮而言顯然只是容易操控的文字。

「你終生為人類服務」,但刈鐮戈達德選擇為自己服務,也讓人類為他服務。

「你應每日撰寫日誌」,但沒規定要確保日誌內容的真實性,於是刈鎌見習生洛文為了欺瞞不配作為導師的刈鐮戈達德而編造出會讓監視者滿意的日誌。

「你不應殺害你自己之外的刈鐮」,但若能偽造成「刈鐮自我摭取身亡」就不違反戒律,漏洞讓刈鐮法拉第突如其來的死亡顯得極其可疑。

「你不應擁有世俗財物」,但可以挑選富豪為摭取或豁免對象,接受富豪自願借予的別墅日日舉辦派對,只要名義上未擁有,戒律管不上刈鐮實質如何享受,刈鐮戈達德決定盡情享受。

「你不應擁有配偶與子嗣」,但刈鐮仍然有能力愛人、仍具有性交、繁殖功能,於是刈鐮居禮與法拉第情不自禁相戀、刈鎌見習生洛文與席翠拉在相處間生情、高刃色諾克拉底隱瞞私生女一事被刈鐮戈達德視為把柄威脅,不得不在樞密會議上有所偏袒……

刈鐮作為火焰以外唯一能阻止復活的終結者,正陷入組織內部的對立、衝突與權力鬥爭。

※ ※ ※

故事從席翠拉和洛文這兩個目睹旁人被刈鐮摭取的平凡青少年視點展開,讓讀者從有同理心的普通人類切換到刈鎌見習生模式,在導師刈鐮法拉第的帶領下認識刈鐮的悲哀與存在意義,再讓刈鐮法拉第退場把兩人拆到對立陣營,席翠拉跟著嚴謹的刈鎌居禮學習,洛文則被主導大規模摭取的刈鐮戈達德折磨,被毒打、凌虐、被迫殺人……

刈鐮戈達德為首的勢力恣意妄為又囂張,讓人一度很為洛文擔心,後面的反轉讓人直呼過癮,席翠拉成功逃亡到不同管轄權地域找到假死的法拉第、洛文趁戈達德得意於又一次的大屠殺遊戲鬆懈時偷襲,把整票刈鐮幹掉還毀屍滅跡讓他們無法復活實在有夠猛,不知道要佩服洛文短期間的學習能力,還是讚美洛文置身地獄還能保有本心守住價值觀的毅力,席翠拉在樞密會議成為正式刈鐮後利用戒指讓洛文得到豁免避免兩人廝殺真聰明,還沒忘記幫洛文想好退路,法拉第和洛文會合後那句很能反映雙方處境的「你怎麼沒死」頗好笑XD

很喜歡這種新鮮又真實的架空世界觀背景,人類征服了死亡所以必須自行賦予死亡,犯罪在科技下幾乎絕跡所以無法將死亡賦予給罪犯,誰都可能被死神指定,必須公正的死神們卻有著各自的私心或原則,一切變成往符合刈鐮戒律的「政治正確」服務,死亡得在不同種族間比例分配才顯得公平,總覺得好像看到了無上限的左膠理論,不容許任何質疑,顯得諷刺。

看著這類未來科技故事,忍不住想起許多中國作者的星際文,宇宙時代仍愛描寫信用制度、直播禁詞刪帖舉報等充滿中國特色的現實,讓人疑惑到底是受限於高牆而缺乏想像力、受限於政策限制無法自由創作,還是因為讀到的他國科幻作品多經過出版社篩選代理翻譯品質較優,把誰都能當作者的連載平台作品拿來相提並論有失公允?

是說,人類征服疾病死亡的殺戒世界看似遙遠,仍映照出許多現實,渴望豁免的怕死人性、徒具形式執行起來充滿漏洞的刈鐮戒律、各自站隊的派系衝突對立、絕對權力帶來的絕對腐敗、找不到存活意義的人們寄託於宗教……

不論什麼題材多少架空,本來就要有足夠真實性才能引起共鳴,只是作為讀者,更期盼無法親身經歷的科幻奇幻玄幻世界能看到更多無法想像的事物而已,沒有死亡卻有刈鐮的世界成功地讓人感到好奇,期待二、三集,也期待為征服大自然感到驕傲的愚蠢人類得到教訓(喂)

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